Support Animals 101 para personas con discapacidades del desarrollo

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Los animales brindan compañía, lealtad, amor incondicional y afecto a sus dueños. Dado que septiembre es el mes del perro de servicio nacional, ahora es un buen momento para pensar si un animal de apoyo es adecuado para usted o su ser querido.

Aquí hay una descripción general rápida de todo lo que necesita saber sobre animales de cuidado para personas con necesidades de apoyo.

¿Cuáles son los beneficios de tener un animal de apoyo para personas con I/DD?

Las investigaciones sugieren que la compañía animal puede mejorar la calidad de vida de las personas con autismo o discapacidades intelectuales y/o del desarrollo (I/DD). Los animales de apoyo, como los perros, pueden ayudar a las personas que tienen dificultades con la comunicación, la construcción de relaciones y las tareas físicas.

En un nivel práctico, los perros de apoyo son muy conscientes de los cambios de comportamiento más pequeños en sus dueños. Los perros entrenados pueden detectar cuando algo anda mal más rápido que un humano. Pueden responder rápidamente en caso de ataques de pánico, crisis emocionales y episodios epilépticos para ayudar a mitigar los efectos de una crisis.

Los beneficios de tener un animal de apoyo incluyen:

  • Promover la relajación
  • Reducir la hormona del estrés cortisol
  • Aumenta las endorfinas y mejora el estado de ánimo
  • Reducir los síntomas de la depresión.
  • Fomentar la interacción social en personas con autismo
  • Aumento de la confianza en uno mismo
  • Reduciendo el aburrimiento
  • Aumentar la actividad física diaria
  • Ayudar a lograr un mayor nivel de independencia
  • Reducir el dolor crónico y los síntomas asociados con la fibromialgia
  • Disminución de la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la frecuencia respiratoria

¿Con qué puede ayudar un animal de apoyo?

Hay tres tipos de animales de apoyo y cada uno puede ayudar a las personas con discapacidades de diferentes maneras. Es importante identificar qué tipo de apoyo necesita para determinar qué tipo de animal es el adecuado para usted.

1. Servicios Perros

De acuerdo con la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), un perro de servicio es “un perro entrenado individualmente para trabajar o realizar tareas para una persona con discapacidad”. En otras palabras, un perro de servicio puede realizar tareas que ayuden a mitigar la discapacidad de una persona. Esto incluye asistencia con la movilidad, como abrir puertas para personas que usan sillas de ruedas, buscar objetos en el suelo y proporcionar estabilidad al caminar.

Para las personas con trastornos del desarrollo, un perro de servicio puede ayudar a comunicar las necesidades de las personas a los demás y alertar a los cuidadores en caso de emergencia. Los perros de servicio pueden acompañar a su dueño dondequiera que vayan y están exentos de las reglas regulares que prohíben perros en ambientes cerrados. Sin embargo, entrenar a un perro de servicio puede ser un proceso costoso y lento.

Obtenga más información sobre los perros de servicio

2. Animales de apoyo emocional

Tener un animal de apoyo emocional puede ser increíblemente beneficioso para las personas diagnosticadas con depresión y trastornos de ansiedad, que son comunes entre las personas diagnosticadas con autismo y otras discapacidades del desarrollo. Se ha demostrado que la compañía de los animales reduce los síntomas de la depresión al aumentar las endorfinas, mejorar el estado de ánimo y generar confianza en sus dueños.

Los animales de apoyo emocional se consideran mascotas y no están sujetos al mismo entrenamiento riguroso que los perros de servicio. De hecho, puedes entrenar a tu mascota actual para que sea un animal de apoyo emocional con algo de tiempo y esfuerzo. Sin embargo, los animales de apoyo emocional deben cumplir con ciertos requisitos para ser certificados y deben ser recetados por un profesional de salud mental con licencia.

Aprende más sobre Animal de Apoyo Emocional

3. Animales de terapia

Los animales de terapia no residen en un hogar familiar, sino que trabajan en entornos clínicos para brindar atención y afecto a diferentes personas. Están entrenados para sentirse cómodos al ser manipulados por personas nuevas y no inmutarse ante ruidos y movimientos desconocidos. Las sesiones regulares con animales de terapia pueden tener un efecto positivo en el estado de ánimo y el comportamiento de las personas. Las visitas con un animal de terapia (ya sea un perro, un gato, un pony u otro animal) es una buena opción para las personas que se encuentran en una situación en la que el cuidado de una mascota en casa no es una opción.

Más información sobre los animales de terapia

¿Debo conseguir un animal de apoyo para mí o para mi ser querido?

Hay importantes consideraciones prácticas a tener en cuenta al decidir obtener un animal de apoyo. Primero, asegúrese de que usted, su ser querido o cualquier otra persona en el hogar no sea alérgico al animal. Además, tenga en cuenta que puede que no sea un éxito instantáneo. Se necesita tiempo y esfuerzo para construir un vínculo; tanto el animal como el individuo deben conocer las necesidades y hábitos del otro y aprender a comunicarse entre sí. A pesar de los desafíos, tener un animal de apoyo puede ser una experiencia increíblemente gratificante.

¿Cómo obtengo un animal de apoyo?

El camino para conseguir un animal de apoyo es diferente según el tipo de animal de apoyo que elija. Aquí hay algunos recursos y organizaciones que brindan asistencia para encontrar un animal de apoyo.

Referencias:


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