¿Qué causa el autismo?

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No hace mucho tiempo, la respuesta a esta pregunta habría sido “no lo sabemos”. Por primera vez, la investigación moderna ofrece respuestas sobre el autismo.

El autismo es complejo, y a través de muchas investigaciones hemos aprendido que no hay una sola causa del autismo. En los últimos años, los científicos e investigadores han identificado una serie de mutaciones genéticas raras, o cambios más bien, que están asociados al autismo. Sin embargo, los cambios genéticos se producen de forma constante en el transcurso de la vida de cualquier persona, y sólo un pequeño número de estos cambios genéticos tienen una cantidad de datos suficiente para decir definitivamente que es la causa del autismo por sí sola. Aunque la mayoría de los casos de autismo parecen estar causados por una combinación de “genes de riesgo” del autismo y factores ambientales que influyen en el desarrollo temprano del cerebro.

Las pruebas más claras de las que disponemos hasta la fecha sobre estos factores de riesgo de autismo se producen en realidad en acontecimientos anteriores y durante el nacimiento. Algunos de estos signos han indicado una edad avanzada de los padres en el momento de la concepción (tanto de la madre como del padre), enfermedades maternas (del embarazo) y ciertas dificultades durante el parto, en particular los casos que implican algún tipo de privación de oxígeno al cerebro del bebé. Es importante tener en cuenta que estos factores no suponen la causa del autismo por sí solos, sino que la combinación de la predisposición genética y los sucesos ocurridos antes y durante el nacimiento han sugerido un riesgo modestamente mayor.

Según Autism Speaks “Un conjunto creciente de investigaciones sugiere que una mujer puede reducir el riesgo de tener un hijo con autismo tomando vitaminas prenatales que contengan ácido fólico y/o comiendo una dieta rica en ácido fólico (al menos 600 mcg al día) durante los meses anteriores y posteriores a la concepción.” Aunque actualmente no existe una “cura” para el autismo, tener en cuenta los factores que se han examinado y estudiado es el primer paso para crear y mejorar la vida de muchas personas. Los profesionales de la medicina y los investigadores de todo el mundo están estudiando continuamente otros factores culpables, como el papel del sistema inmunitario en el autismo.

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